24/1/15

• Els viatgers de la Gran Anaconda - 26 gener 2015 - Patagonia


Llums mágiques sobre el cims de Paine Grande y Cuernos del Paine, Parque Nacional Torres del Paine, Patagonia, Chile
Càmera DSLR Full Frame a ISO 100, objectiu gran angular 17-40 mm f:4 a 21 mm, 3 seg f:16, trípode
© Oriol Alamany

Aquesta fotografia feta durant un viatge a Patagonia és la que pertany al programa que fem amb el periodista Toni Arbonés i que s'emetrà el dilluns 26 de gener 2015, a les 3h de la matinada al programa "Els viatgers de la Gran Anaconda" a Catalunya Ràdio.

Després de la data d'emisió podeu escoltar el programa a la web de CatRadio al següent enllaç:

(ENLLAÇ PENDENT FINS DESPRES DE L'EMISSIÓ)

Recordeu que la meva secció de fotografia de viatges està en antena cada mes els darrer diumenge a les 17 h de la tarda o bé el darrer dilluns a les 3h de la matinada, segons varii la programació del futbol a CatRadio.

Si us ve de gust venir a coneixer i fotografiar la Patagonia amb l'Eulàlia i jo, aquesta proper Setmana Santa organitem un petit grup per a acompanyar-nos en un viatge fotogràfic per aquelles meravelloses terres, un dels llocs del món que ens té el cor robat. A la web del viatge "TRAS LAS LUCES DEL FIN DEL MUNDO" tens tota la informació del viatge, o ens pots contactar sense compromís per a qualsevol dubte o informació adicional.

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16/1/15

• Test del teleobjetivo Canon EF 400mm f/4 DO IS II usm




••• READ THE ENGLISH VERSION OF THIS REVIEW •••


Parecía que los fotógrafos nos habíamos olvidado ya de la tecnología DO. Quizás algunos de los que me leéis ni tan siquiera sabéis qué carajo es eso. Pero en la feria de fotografía Photokina 2014 que tuvo lugar el pasado mes de octubre, Canon nos sorprendió tirándose de nuevo a la piscina con la presentación de un teleobjetivo de 400 mm f:4 de tan sólo 23 cm de largo y dos kilos de peso. Parámetros físicos mucho más reducidos que los de un teleobjetivo fabricado con tecnología óptica convencional. 

Pero esta joya no es más que el remake o la segunda parte, si usamos términos cinematográficos, de algo que en su día fue revolucionario, que pudo haber sido un éxito entre los fotógrafos de la naturaleza, pero que lamentablemente no lo fue.

2001: LA REVOLUCIÓN DO

Remontémonos trece años atrás. Cuando en diciembre de 2001 Canon comercializó la versión original del objetivo EF 400 mm f:4 DO IS, pensé que desde Japón habían oído mis deseos más secretos. 


Canon EF 400 mm f:4 DO IS en su polémica versión original de 2001


En aquel momento la mayoría de fotógrafos de fauna salvaje usábamos teleobjetivos de 500mm f:4L de unos 40 cm de longitud y con un peso de entre 4 y 5 kilos o, algunos, los 400 mm f/2.8 o 600 mm f/4 que superaban los seis. Moverse con cualquiera de ellos yendo de viaje o subiendo por las montañas era (de hecho, sigue siendo) un suplicio. Además, con los teleobjetivos voluminosos, disparar fotografías a mano alzada resulta difícil y seguir los movimientos rápidos de algunas aves en vuelo casi imposible. 

Las alternativas de menor tamaño o peso que en aquel momento permitían una mayor movilidad eran, o bien el ya antiguo Canon EF 400 mm f:5.6L (lamentablemente sin estabilizador de imagen IS), o la primera versión del 100-400 mm f/4.5-5.6L IS, que a 400mm no era ninguna maravilla óptica. Su segunda versión mejorada acaba de ser también presentada por Canon, aunque ambas pecan de una limitada luminosidad máxima f:5.6.

Así que cuando en 2001 vi el anuncio del 400 mm f:4 DO, más compacto que un 300 mm f:2.8 y de un peso cercano a la mitad del de un 500 mm, me pareció la óptica ideal para recorrer montañas a la búsqueda de animales salvajes. 

Para lograr esta proeza del diseño industrial los ingenieros de Canon habían incorporado al teleobjetivo una lente especial en material sintético (Fresnel, Diffractive Optic o DO) basada en las que incorporan los lectores láser de CD,  los faros, o los teleflash. Eso permite acortar la longitud total de la óptica así como reducir mucho su peso.





El Canon EF 400 mm f:4 DO IS versión I de 2001, junto al prototipo de un hipotético EF 400mm f:4L IS de diseño óptico convencional que jamás se fabricó, pero que Canon mostraba en las ferias de fotografía a título comparativo.



Sin embargo, la tecnología aún no estaba bien desarrollada y aquel 400 mm tenía una excelente resolución siempre que se cerrara un poco el diafragma (a partir de f:5.6). A f:4 pecaba de un contraste bajo y, aunque mejorable por post-procesado, la calidad de la imagen se veía algo comprometida.  En 2004 tuve la oportunidad de probar un ejemplar y la comparativa que hice con mi 500 mm me convenció de que los sueños, sueños son. No era una mala óptica ni mucho menos, pero para estar trabajando siempre que fuera posible a f:5.6, para eso ya existía el super manejable 400mm f:5.6L que, además no tenía un precio tan desorbitado. Ciertos fotógrafos aseveran que a partir de una fecha determinada, los ejemplares que salieron de la fábrica ofrecían un rendimiento mejorado. Pero la suerte ya estaba echada, la mala fama acompañaría a este teleobjetivo hasta el fin de sus días.

Por otra parte, la inclusión de la lente DO grabada con anillos concéntricos era responsable de que algunos usuarios se quejaran de los reflejos y del bokeh de esta óptica que creaba extraños desenfoques.

Así que fueron pasando los años y fue triste ver como una lente a priori específicamente diseñada para nosotros, los fotógrafos de vida salvaje, era utilizada por bien pocos. Para los profesionales no proporcionaba la calidad extrema de otros teleobjetivos de la Serie L, y para los aficionados el precio era inalcanzable. 

Canon realizó otro intento de lente DO en 2004 con el diminuto 70-300 mm f:4.5-5-6 DO IS, que tampoco tuvo mucha repercusión.


2014: NUEVA VERSIÓN EF 400 mm f:4 DO IS II

Photokina 2014: sorpresa mayúscula en esta feria de la fotografía. Canon anuncia la versión II de aquel teleobjetivo maldito. Algo que nadie se esperaba, ni un sólo rumor había corrido por internet. Fué esta la feria de las segundas versiones: nuevo objetivo 100-400 mm L IS II, nuevo 400 mm DO IS II y nuevo modelo de 24-105 mm.


Canon EF 400 mm f:4 DO IS II


Canon ha diseñado este teleobjetivo de nivel profesional pensando específicamente en los fotógrafos de vida salvaje, de viajes y en los fotoreporterosAparte de un diseño exterior más refinado y atractivo, las diferencias principales entre las versiones I y II anunciadas por Canon son:

- Nueva fórmula óptica de 18 elementos, combinando lentes DO de tercera generación y asféricas, así como construcción en aleación de magnesio para obtener un tamaño compacto y peso ligero.

-Recubrimiento SWC que reduce los destellos y reflejos, así como flúor que facilita la limpieza de la suciedad de las lentes exteriores. 

- Estabilizador de imagen de última generación de 4 pasos en lugar de 2, y con modo para el seguimiento de sujetos de movimiento irregular (Modo 3).

Distancia mínima de enfoque 3,3 metros en lugar de 3,5 (Lástima que aquí no se haya podido lograr una distancia más corta para la fotografía de pequeños pájaros o lagartijas o mariposas, por ejemplo). Mediante el uso del tubo de extensión Canon de 25 mm esta distancia de enfoque se reduce a 2,36 m.




- Sistema de enfoque silencioso motorizado Power Focus para tomas de video. 

- Peso de 2.100 gramos. Aquí se aprecia un ligero aumento del peso, ya que en la versión I  era de 1.940 gramos. Si le sumamos el parasol (que los fabricantes jamás incluyen en el peso indicado en sus catálogos), el total asciende a 2.275 gr.

- Medidas:  12,8 x 23,3 cm.

- Nueve laminillas de diafragma en lugar de ocho, para lograr un mejor bokeh en los fondos desenfocados.

- Desplazamiento del elemento DO hacia el interior del teleobjetivo para minimizar los reflejos.




¿NUNCA SEGUNDAS PARTES FUERON BUENAS?

Durante unos días del pasado mes de diciembre pude usar este teleobjetivo gracias al préstamo de Canon España. Hasta el momento de recibirlo aún no había visto ni una solo prueba de este modelo y me sentí un tanto privilegiado.

Fue un amor a primera vista, tan sólo abrir el pequeño maletín y cogerlo con las manos aprecié su excelente acabado, diseño y ligereza. Ligereza relativa, ya que son dos kilos, pero para alguien acostumbrado a trabajar con un tele de más de cuatro kilos, todo parece ligero. Colocarlo al lado de mi habitual 500 mm ya fue una revelación. ¡Qué diferencia de tamaño para una focal tan similar!

El 400 mm f:4 DO IS II puede substituir con ventaja al tradicional, mayor, más pesado y costoso 500 mm f:4.
© Oriol Alamany


Normalmente toda la zona central de mi mochila Lowepro está ocupada por un 500 mm. Con el 400 DO, mucho más corto, se gana espacio para otras ópticas y accesorios. ¡O puedes comprar una mochila más pequeña!
© Oriol Alamany


Enseguida hice unos primeros disparos por la ventana para una rápida comparativa con mi 500 mm y comprobé con sorpresa que los resultados eran prácticamente idénticos. No era muy optimista al respecto dada la experiencia negativa con la primera versión, pero mis reticencias se derrumbaron de inmediato. ¡Ahora había que probarlo sobre el terreno!



Recorte al 100% comparando la calidad óptica con teleconvertidor 1.4x del 500 mm f:4L IS y del 400 mm f:4 DO IS II (Hacer clic para ampliar a tamaño real).
(El texto de esta fotografía tiene un error, ya que aunque el teleobjetivo trabaje a f:4, en realidad la abertura funcional es f:5.6).
© Oriol Alamany



Un amigo fotografiando con el 400 mm f/4 DO IS II en el Delta del Llobregat
© Oriol Alamany


Zampullín en las marismas de Les Filipines
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 1.4x-III, 1/250 f:5.6, hide
© Oriol Alamany


Recorte al 100% de la fotografía anterior (Hacer clic para ver a tamaño real)
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 1.4x-III, 1/250 f:5.6, hide
© Oriol Alamany


Tras una matinal haciendo diversas pruebas en los aguardos públicos del Delta del Llobregat, viajé luego hasta el Estany d'Ivars i Vilasana en Lleida. La primera tarde estuve por los alrededores del lago, probando el teleobjetivo haciendo caza fotográfica, que es donde esta óptica excele. Su portabilidad es genial y me permitió moverme con libertad fotografiando diversas especies de aves y recechando algún que otro conejo.



Conejo común al atardecer en el Estany d'Ivars i Vilasana.
Canon EOS 7D MkII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II a f:4 en rececho a mano alzada
© Oriol Alamany



Paloma torcaz al anochecer en el Estany d'Ivars i Vilasana.
Canon EOS 7D MkII a ISO 1600, 400 mm f:4 DO IS II a 1/250 f:7.1 en rececho a mano alzada
© Oriol Alamany


Tras un corto sueño, la madrugada siguiente Roger Santmartí de la empresa Photo Logistics me acompañó hasta uno de los hides que gestionan en esta zona húmeda. Se trata de un tumb-hide situado a nivel del agua desde donde pueden fotografiarse diversidad de aves acuáticas con un agradable punto de vista muy bajo. Allí me instalé en compañía del 400 y el 500 mm, mi cámara 5D Mk III y otro préstamo, la nueva 7D Mk II. Además de un termo lleno de chocolate caliente que me ayudó a pasar las largas y frías horas estirado. 




Trabajando con el 400 mm DO II dentro del tumb-hide de Photo Logistics en el Estany d'Ivars i Vilasana.
© Oriol Alamany

Tras usar este teleobjetivo durante unos pocos días creo que no hay mejor manera de resumir la experiencia que diciendo que no me importaría en absoluto que esta lente formara parte de mi equipo profesional. Usarlo es una gozada. Respecto al 500 mm f:4L IS con el que trabajo habitualmente la diferencia de tamaño y peso es muy notoria. Dos tardes estuve cargándolo al hombro paseando alrededor del Estany d'Ivars y hacerlo no tiene nada que ver con llevar un 500 mm, siendo muy utilizable sin trípode, a mano alzada.

Y no es tan sólo el peso, si no la absoluta manejabilidad para captar aves en vuelo con gran rapidez. 


Calamón común al amanecer en el Estany de Ivars.
Canon EOS 5D MkIII a ISO 1600, 400 mm f:4 DO IS II, 1/160 f:4, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany



Cormorán en el Estany de Ivars.
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 1.4x-III, 1/80 f:8, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany


Es cierto que la reducción de aumento al usar una focal de 400 mm en lugar de 500 es visible, aunque no demasiado considerable. Enseguida ví que el 400 hace un tándem perfecto con la 7D MkII, cuyo sensor APS-C aporta un aumento adicional de 1,6x (Distancia focal equivalente 640 mm).

En mi experiencia los puntos fuertes de este nuevo teleobjetivo son:

- Mejora notable de la resolución y contraste respecto a la versión original de 2001. Excelente ya desde la máxima abertura f:4, que en fotografía de fauna es siempre la más utilizada. No resulta necesario diafragmar para mejorar la imagen. Ausencia de aberración cromática. Totalmente comparable a los famosos teleobjetivos Canon de la serie L. 

- Fantástica compenetración óptica con los teleconvertidores 1.4x y 2x, resultando un 560 mm f/5.6 y un 800 mm f/8 de buena calidad (o bien equivalente a un 900 mm o un 1280 en una cámara de formato APS-C).

- Construcción robusta impecable, del mismo estilo y nivel profesional de los objetivos de serie L, protección sellada todo-tiempo.

- AF ultrasonico interno, rápido y silencioso. Anillo de foco manual extraordinariamente preciso y agradable al tacto, un placer utilizarlo. 

IS de cuatro pasos, silencioso y sin saltos como las versiones más antiguas.

- Acepta filtros de 52 mm en un cajetín trasero, incluso un polarizador específico.

- Gran parasol protector.

- Precio elevado, pero algo más comedido que la antigua versión 1 (6198 € contra 6455 €)  y menos que un 500 mm (8374 €).



Polla de agua en el Estany de Ivars.
Canon EOS 7D MkII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II, 1/640 f:4, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany


Aguilucho lagunero en el Estany de Ivars.
Canon EOS 7D MkII a ISO 800, 400 mm f:4 DO IS II, 1/2500 f:5.6, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany



Palomas torcaces en el Estany de Ivars
Canon EOS 7D MkII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II, 1/400 f:8, rececho a mano alzada
© Oriol Alamany


Recorte al 100% de la fotografía anterior (Hacer clic para ver a tamaño real)
Canon EOS 7D MkII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II, 1/400 f:8
© Oriol Alamany



Nido de Cigüeña blanca en un poste, Ivars.
Buen rendimiento combinado con los teleconvertidores 1.4x e incluso 2x. 
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 2x-II (Distancia focal equivalente = 1280 mm), 1/160 f:8
© Oriol Alamany

Soy consciente de que mis conclusiones pueden parecer casi propagandísticas, pero esta es una de estas ópticas que enamora y que tras realizar la prueba me dio mucha pena devolver. Pero como soy bastante crítico con cualquiera de las herramientas que uso en mi trabajo profesional, siempre les encuentro algo que no resulta de mi agrado. Así que para que no todo resulte perfecto vamos a criticar algo inherente a todos los objetivos que usan lentes Fresnel o DO.



EL ÚNICO PUNTO OSCURO DEL 400MM DO IS II, LOS PUNTOS BRILLANTES

Garceta común a contraluz en el delta del Llobregat, Catalunya
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 1.4x.III, 1/1000 a f:5.6
© Oriol Alamany

Recorte al 100% de la fotografía anterior, donde se aprecia tanto la buena resolución con el 1.4x, como la peculiar forma que en ocasiones adquieren algunos brillos del fondo (Hacer clic para ver a tamaño real)
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 1.4x.III, 1/1000 a f:5.6
© Oriol Alamany

La inclusión de la lente DO grabada con líneas concéntricas es la responsable del único problema o quizás debería llamarle "peculiaridad" de este singular teleobjetivo. La manera en que, en ciertas situaciones, se plasman los brillos desenfocados. A la primera versión del 400 DO se le acusó de producir extraños halos y también plasmar los brillos fuera de foco en forma de aros de cebolla cortada. Ese tema parece haber sido cuidadosamente re-estudiado en la versión II para evitar en lo posible su aparición.

Sin embargo, en el manual de instrucciones ya encontramos un aviso al respecto:

"Para evitar un mayor flare causado por luz fuera de de la imagen incidiendo en el elemento de la  lente DO, la colocación de la lente DO se ha optimizado, colocándola más profundamente dentro del objetivo y por lo tanto previniendo que la luz directa cree reflejos en la óptica DO. Junto con la lente de tercera generación DO, la alta calidad de imagen y reducción de tamaño y peso ha sido posible gracias a la combinación de esta lente DO con un elemento Ultra-dispersión (UD) y una lente asférica de gran diámetro.

Precauciones para las tomas:


Como característica de la óptica difractiva, en ocasiones puede aparecer un destello (flare) coloreado alrededor de la fuente de luz dependiendo de las condiciones de la toma."


Imágenes extraídas de un video sobre los objetivos Canon

La realidad es que en el uso cotidiano no he apreciado ni extraños reflejos ni un bokeh molesto ni mucho menos, al contrario. Canon parece haber realizado un trabajo a fondo en este sentido. Hay que forzar mucho la situación para que las cosas se empiecen a torcer. 


Y eso hice: llevar el objetivo al límite fotografiando brillos especulares sobre el agua a contraluz, o luces artificiales lejanas. 



Recorte al 100% de brillos sobre agua a contraluz, donde se aprecian los anillos producidos por la lente DO.
Canon EOS 5D MkIII, 400 mm f:4 DO IS II
© Oriol Alamany

En esos casos sí que pueden aparecer los brillos formados por aros concéntricos, pero no siempre y no de manera muy palpable. En realidad depende mucho del grado de desenfoque respecto al sujeto principal. En general, cuando más desenfocado está el fondo menos se ven estos anillos. Os muestro aquí los casos peores, buscando intencionadamente provocar ese efecto. En la mayoría de imágenes que he realizado de sujetos con brillos a contraluz eso no resulta tan patente, y sólo suele ser apreciable aumentando la imagen al 100%.

Si esta peculiaridad resulta motivo suficiente o no para desdeñar este teleobjetivo DO ya es una decisión que corresponde a cada fotógrafo: las ventajas de este óptica singular son varias, los posibles problemas tan sólo uno. 


 Luces lejanas de un pueblo, desenfocadas intencionadamente para provocar brillos.
Canon EOS 5D MkIII, 400 mm f:4 DO IS II a f:4
© Oriol Alamany

Recorte al 100% de los brillos de la fotografía anterior, donde se aprecian los anillos concéntricos producidos por la lente DO. En la mayoría de situaciones desenfocando un poco más o un poco menos los anillos desaparecen.
Canon EOS 5D MkIII, 400 mm f:4 DO IS II a f:4
© Oriol Alamany


ALTERNATIVAS AL CANON EF 400 MM f:4 DO IS II



Nido de Cigüeña blanca en lo alto de un silo, Ivars.
Aquí se aprecia la diferencia de aumento entre las focales de 400 y de 500 mm. Las leves diferencias de color se deben a un cambio de luz entre las dos instantáneas, no a los objetivos.
Canon EOS 5D MkIII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II y 500 mmm f:4L IS
© Oriol Alamany


Recorte al 100% de la fotografía anterior (Hacer clic para ver a tamaño real).
Canon EOS 5D MkIII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II y 500 mmm f:4L IS
© Oriol Alamany


Recorte al 100% de otras fotografías tomadas con el 400mm DO (version II) y con el 500mm L (versión I) combinados con teleconvertidor 2x-II (Hacer clic para ver a tamaño real).
Canon EOS 5D MkIII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II +2x-II y 500 mmm f:4L IS + 2x-II
© Oriol Alamany


Canon ofrece hoy en día numerosas alternativas para el fotógrafo interesado en la fotografía de fauna salvaje. Entre los 300 y los 600 mm existe una amplia variedad de focales y luminosidades, a las que ahora se ha unido este nuevo EF 400 mm f:4 DO IS II.

En general los 300 mm resultan demasiado cortos para la desconfiada fauna salvaje de España, a menos que los usemos con una cámara de formato reducido APS-C. O bien que aceptemos usarlos casi siempre con teleconvertidores. En este último caso el 300 mm f:2.8 es una buena opción.

Los 400 y 500 mm de luminosidad f:4 son los teleobjetivos en que aumento, peso y volumen combinan mejor. Por ello son los más usados por los fotógrafos de naturaleza y son los que yo claramente recomiendo. Las versiones menos luminosas f:5.6 son más portátiles y económicas a base de sacrificar luminosidad, mientras que el luminoso 400 mm f:2.8 se dispara en precio y peso. Pienso que el 400 o el 500 mm f:4 son el punto intermedio perfecto.

Con el 600 mm f:4 obtenemos un aumento superior que será muy bienvenido, pero a un coste y peso algo excesivos, sólo apto para personas con posibilidades económicas y si no hay que andar.

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GAMA ACTUAL DE TELEOBJETIVOS CANON EF

300 mm f:4L IS...  1278 €   /    1190 gr

300 mm f:2.8L IS II... 5813 €   /   2350 gr + parasol


400 mm f:5.6L... 1179 €   /   1250 gr + aro trípode


100-400 mm f:4.5-5.6L IS...  1498 €   / 1380 gr + parasol + aro trípode


100-400 mm f:4.5-5.6L IS II...  2162 €   / 1570gr  + parasol + aro trípode


400 mm f:4 DO IS... 6455 €   /1940 gr + parasol

400 mm f:4 DO IS II... 6198 €   /   2100 gr + parasol


200-400 mm f:4L IS 1.4x...   10.372 €   /   3620 gr + parasol


400 mm f:2.8L IS II... 9249 €   /   3850 gr + parasol


500 mm f:4L IS II... 8374 €   /   3190 gr + parasol


600 mm f:4 L IS II... 10.563 €   /   3990 gr + parasol

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Tamron y Sigma ofrecen también algunos teleobjetivos y telezooms más económicos y generalmente poco luminosos que no detallo aquí.


Reflejos al anochecer en el Estany d'Ivars
Canon EOS 7D MkII a ISO 800, 400 mm f:4 DO IS II, 1/125 a f:4
© Oriol Alamany



Cigüeñas blancas y Grajillas en Ivars
Canon EOS 5D MkIII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II, 1/640 a f:5.6
© Oriol Alamany



Cormoranes en el Estany d'Ivars
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II, 1/160 a f:6.3
© Oriol Alamany



A nivel de focal, luminosidad y precio este nuevo teleobjetivo Canon EF 400 mm f:4 DO IS II se encuentra en un término medio-alto. Sin embargo, en cuanto a rendimiento óptico se sitúa claramente en la clase más alta, de excelente resolución, siendo luminoso pero a la vez muy portátil. 

Ello lo hace la herramienta ideal para la fotografía de acción, tanto para profesionales como para prosumers que puedan costear los más de 6.000 € que vale. 

A la hora de decidir la adquisición de un teleobjetivo para fauna salvaje habría que poner en una balanza los pros y contras que he enumerado del 400 mm DO II y ver hacia donde nos decantamos.



Canon EF 400mm f/4 DO IS II y Canon EOS 7D MkII, una poderosa y portátil combinación para la fotografía de fauna


Enlaces de interés sobre el Canon EF 400 mm f:4 DO IS II y la tecnología DO en general

Iré actualizando esta sección con nuevos enlaces a medida que aparezcan:

Explicación de la tecnología DO (2004)

Explicación de la tecnología DO (2009)





Agradecimientos

Gracias a Canon España por cederme temporalmente este objetivo, antes incluso de su comercialización. Y a Photo Logistics por dejarme usar su hide en el Estany de Ivars para realizar una prueba real sobre el terreno. 

Canon España me ha prestado esta óptica pero sin pedirme nada a cambio. Mis textos y conclusiones no están en absoluto impuestos por la marca. Son mis observaciones personales y las publico porque pienso que pueden ser de utilidad a los aficionados a la fotografía.


Postdata: El AF-S Nikkor 300 mm f:4E PF ED VR

Ya redactado este artículo y ultimándolo para su publicación, el 6 de enero de 2015 Nikon anunció su AF-S Nikkor 300 mm f:4E PF ED VR que, usando la misma tecnología de incorporar una lente fresnel a la fórmula óptica, aquí llamada PF (Phase Fresnel) en lugar de DO, conseguía diseñar un teleobjetivo pequeño y ligero. 

Nikon mismo ya reconoce asimismo los posibles problemas en reflejos debidos a la tecnología utilizada y ofrece una solución para minimizarlos mediante su software de revelado de Raws. Estaría bien que Canon incorporara algo parecido a su software DPP.









• Canon EF 400mm f/4 DO IS II usm review





It seems that photographers have already forgot the DO technology. Perhaps some of my blog readers do not even know what's this. But last October, at Photokina 2014, Canon surprised us with the presentation of a new 400mm f: 4 telephoto lens of only 23 cm long and two kilos of weight. Specifications much lower than those of a telephoto designed with the conventional optical technology.

However, this gem is the remake if we use cinema terms, of something that was revolutionary in its day, something that could have been a hit with nature photographers, but unfortunately it was not.


2001: THE DO REVOLUTION

Let's go back thirteen years ago. When in December 2001 Canon made the announcement of the original Canon Lens EF 400mm f:4 DO IS, I thought that from Japan they had heard my most secret desires.



Canon EF 400 mm f:4 DO IS in its controversial 2001 original versión



At that time most wildlife photographers were using 500mm f:4L telephoto lenses of about 40 cm long and weighing between 4 and 5 kilos, or some of them 400 mm f/2.8 or 600mm f/4 which exceeded six. Walking or carrying any of them when traveling or climbing the mountains was (indeed, still is) an ordeal. And with such large telephoto lenses, shoot handheld photographs is difficult and follow the rapid movements of some birds in flight almost impossible.

At that time, the smaller or less heavy alternatives that allowed greater mobility were either the already old Canon EF 400mm f:5.6L (unfortunately without Image Stabilizer IS), or the first version of 100-400mm f/4.5-5.6L IS that was not excellent at 400mm. His second updated version has just been also presented by Canon at Photokina, although both have a limited maximum brightness of f:5.6.

So when in 2001 I saw the announcement of the 400mm f/4 DO, more compact than a 300mm f/2.8 and almost half the weight of a 500 mm, this seemed  to me the ideal lens to carry around the mountains looking for wildlife.

To accomplish this feat of the industrial design Canon engineers had put inside this telephoto a special lens made of synthetic material (Fresnel Diffractive Optic or DO) based on the ones used by laser CD readers, the lighthouses, or the flash extenders. This allows shortening the total optical length as well as greatly reduce their weight.




The Canon EF 400mm f/4 DO IS version I from 2001, side by side with the prototype of an hypothetical EF 400mm f/4L IS with conventional optical design that was never manufactured, but Canon showed at photography trade shows Canon for comparison.



However, the technology was not well developed yet and that 400 mm had an excellent resolution whenever you closed the aperture a little bit (f:5.6). At f:4 it had low contrast and although it was possible to improve it by post-processing, the image quality was somewhat compromised. In 2004 I had the opportunity to try one and the side by side photos I did with my 500 mm convinced me that dreams are only dreams. It was not a bad lens, but as you needed to work as often as possible at f:5.6, there was the super manageable 400mm f:5.6L, which also did not have a such exorbitant price. Some photographers assert that after a certain year, the specimens that left the factory offered improved performance. But it was to late, the bad reputation accompanied this telephoto until the end of his days.

Moreover, the inclusion of the DO lens engraved with concentric rings was responsible that some users complained of the unusual glare and bokeh of this lens. 

So the years went by and it was sad to see that such a lens specifically designed for us, the wildlife photographers, was used by almost nobody. For professionals it did not provide the utmost quality of other L series telephoto lenses, and for most of the photo amateurs the price was unattainable.

Canon made another attempt of DO lens in 2004 with the tiny 70-300 mm f:4.5-5-6 DO IS that neither had much impact.

2014: THE NEW VERSION EF 400 mm f:4 DO IS II

Photokina 2014: big surprise in the photography show. Canon announces the version II of this telephoto lens. Something that nobody expected, not a single rumor had spread online. It was the show of second versions: new 100-400 mm L IS II, new 400mm DO IS II and new model of 24-105 mm.


Canon EF 400 mm f:4 DO IS II

Canon has designed this professional level telephoto thinking specifically in the wildlife and travel photographers and photojournalists. Apart from a more refined and attractive exterior design, the main differences between the versions I and II announced by Canon are:

- New optical formula with 18 elements, combining a third generation DO lens with aspherical lenses and a magnesium alloy body for compact size and light weight.

- SWC lens coating that reduces glare and reflections as well as fluoride who makes easier to clean the dirt from the outer lenses.

- Latest generation 4 steps Image stabilizer (instead of 2), and with Mode 3 for tracking subjects with irregular movement.

- Minimum focusing distance is now 3.3 meters instead of 3.5 (Too bad that Canon has not been able to achieve a shorter distance for photographing small birds, lizards or butterflies). Using the Canon 25mm extension tube the focusing distance is reduced to 2.36 m.

- Power Focus silent focusing for shooting video.



- Weight is now 2,100 grams. A little heavier since version I was 1,940 grams. If we add the lens hood (manufacturers never include it in the weight published in their catalogs), the total rises to 2,275 gr.

- Measures:  12,8 x 23,3 cm.

- Nine aperture blades instead of eight, for better bokeh in the background blur.


- The DO element is now positioned deeper within the telephoto to minimize reflections.


REMAKES ARE NEVER GOOD?

For a few days I could use this telephoto thanks to a loan from Canon Spain. When I received the box at my studio I had not yet seen a single test of this lens, so I felt somewhat privileged.

It was love at first sight. Just opened the small suitcase and grabbed my hands on it I appreciated his excellent finish, design and lightness. Well, relative lightness, as they are two kilos, but for someone used to work with a telephoto of more than four kilos, everything seems lighter. Putting it in the table next to my usual 500 mm was a revelation.What a difference size and weight for a so similar focal!

The 400mm f: 4 DO IS II can advantageously replace the traditional, larger, heavier and expensive 500mm f/4
© Oriol Alamany


Usually all the center area of my Lowepro backpack is full with a 500 mm. With the shorter 400 DO,  you win space for other lenses or accessories. Or you can buy a smaller backpack!
© Oriol Alamany


Then I made some first shots from the window for a quick comparison with my 500 mm and I saw with surprise that the results were virtually identical. It was not very optimistic about that lens given my the negative experience with the first version, but my reluctance collapsed immediately. Now I had to try it on the nature!



100% crop comparing the optical quality with an 1.4x teleconverter in the 500 mm f/4L IS and 400mm f/4 DO IS II (Click to enlarge actual size).
(The text of this photograph has a mistake, because although the telephoto works at f:4 actually the functional aperture is f:5.6).
© Oriol Alamany



A friend photographing with the 400 mm f/4 DO IS II in Llobregat delta near Barcelona, Spain
© Oriol Alamany

Little Grebe in Llobregat delta wetlands, Barcelona
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 1.4x-III, 1/250 f:5.6, hide
© Oriol Alamany



100% crop of previous photography (Click to see at full size)
Canon EOS 7D MkII a ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconvertidor 1.4x-III, 1/250 f:5.6, hide
© Oriol Alamany



After a morning doing various tests in the hides of Llobregat delta near my home in Barcelona (Spain), then I traveled to the Ivars lake in Lleida. The first afternoon I walked around the wetland, stalking with the telephoto on hand. Its portability is great and allowed me to move freely photographing several species of birds and following rabbits.


Common Rabbit at sunset on the shores of Ivars lake.
Canon EOS 7D MkII at ISO 400, 400mm f/4 DO IS II @ f:4 stalking handheld
© Oriol Alamany



Woodpigeon at dusk in Ivars lake.
Canon EOS 7D MkII a ISO 1600, 400 mm f:4 DO IS II @ 1/250 f:7.1 stalking handheld
© Oriol Alamany


After a short sleep, the next morning Roger Santmartí from Photo Logistics took me to one of the hides that his company manages at this wetland. It is a flat hide located at water level where one can photograph a diversity of waterfowl with a nice very low viewpoint. There I settled in the company of 400 and 500 mm, my 5D Mk III camera and another loan, the new Mk II 7D. And also a thermos full of hot chocolate that helped me pass the long and cold hours stretched.




Working with the 400 mm DO II inside de hide from Photo Logistics in Ivars lake.
© Oriol Alamany


After using this telephoto for a few days I think there is no better way to sum up the experience by saying that I would not mind at all that this lens was part of my professional gear. Using it is a joy. Regarding the 500 mm f:4L IS which I usually use the difference in size and weight is very noticeable. Two evenings carrying the camera and telephoto on my shoulder, walking around the wetland, was a very different experience to do it with a 500 mm. The lens is very usable without any tripod, handheld.

And it's not just the weight, it's also the absolute manageability to easily capture birds in flight very quickly.


Purple Swamphen at dawn on Ivars lake.
Canon EOS 5D MkIII at ISO 1600, 400 mm f:4 DO IS II, 1/160 f:4, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany



Cormorant in Ivars lake.
Canon EOS 7D MkII at ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + Extender 1.4x-III, 1/80 @ f:8, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany


It is true that we obtain less magnification by using a focal length of 400 mm instead of 500, but not too much. I saw that the 400 makes a perfect tandem with the Canon EOS 7D MkII, as the APS-C sensor provides an additional increase of 1.6x (equivalent focal length 640 mm).

In my experience the strengths of this new telephoto lens are:

- Significant improvement on the resolution and contrast to the original version of 2001. Already excellent from its maximum aperture f:4, that in wildlife photography is the most used. Not necessary to stopping down to enhance the image quality. Absence of chromatic aberration. Fully comparable to the famous Canon L-series telephoto lenses.

- Excellent behavior with the 1.4x and 2x teleconverters, resulting in a 560mm f/5.6 and 800mm f/8 of good quality (or equivalent to 900mm and 1280mm on an APS-C sensor).

- Impeccable and robust construction, of the same style and professional level than L series lenses, sealed all-weather protection.

- Internal, fast and silent ultrasonic AF. Manual focus ring remarkably accurate and pleasant to touch, a pleasure to use.

- Four steps IS, silent and without jumps as older versions.

- Accepts 52 mm filters in a back box, you can even use the specific polarizer.

- Big lenshood.

- Precio elevado, pero algo más comedido que la antigua versión 1 (6198 € contra 6455 €)  y menos que un 500 mm (8374 €).

- Expensive, but not so much as the older Version I (€ 6,198 to € 6,455) and less than a 500mm (€ 8,374). (Prices in Spain, January 2015, 21% VAT included).



Common Moorhen in Ivars lake.
Canon EOS 7D MkII at ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II, 1/640 f:4, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany


Western Marsh-harrier flying over Ivars lake.
Canon EOS 7D MkII at ISO 800, 400 mm f:4 DO IS II, 1/2500 f:5.6, Hide Photo Logistics
© Oriol Alamany



Woodpigeon at sunset in Ivars lake.
Canon EOS 7D MkII at ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II, 1/400 f:8, stalking handheld
© Oriol Alamany


100% crop of previous photography (Click to see at full size)
Canon EOS 7D MkII at ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II, 1/400 f:8
© Oriol Alamany



White Stork at the nest, Ivars.
Good performance combined with 1.4X or even 2x teleconverters. 
Canon EOS 7D MkII at ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconverter 2x-II (Equivalent focal = 1280 mm), 1/160 f:8
© Oriol Alamany


I am aware that my conclusions may seem almost propagandistic, but this is one of those lenses that I fall in love and that after testing I was very sorry to return. But usually I am quite critical with any of the tools I use in my professional work, so I always find something that is not to my liking. So I'm going to criticize something inherent to all lenses using Fresnel lenses or DO.


THE ONLY DARK SPOT ON THE 400MM DO IS II: THE BRIGHT SPOTS

Little Egrett with backlighting in Llobregat Delta, Catalonia, Spain
Canon EOS 7D MkII at ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconverter 1.4x.III, 1/1000 @ f:5.6
© Oriol Alamany

100% crop of previous photography (here you can see both, the good resolution with the 1.4x, as the peculiar way that sometimes appear the bright spots on the background (Click to see at full size)
Canon EOS 7D MkII at ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II + teleconverter 1.4x.III, 1/1000 @ f:5.6
© Oriol Alamany

The inclusion of the DO lens with concentric lines etched in its surface is responsible of the only problem, or should I call "peculiarity", of this unique telephoto. The way that, in certain situations, out of focus bright spots are reflected. The first version of the 400 Do was accused of producing strange halos and glare with out of focus spots shaped like onion rings. That issue seems to have been carefully re-examined in version II to avoid it.

However, in the lens manual we already found a notice about it:

"To further prevent flare caused by light outside of the image striking the DO lens element, the placement of the DO lens has been optimised, by placing it deeper inside the lens and thus preventing stray light causing flare on the DO optic. Together with the third-generation DO lens elements, the high image-quality and reduction in size and weight has been made possible by combining this DO lens with a Ultra-Dispersion (UD) element and a large-diameter ground aspherical lens.

Precautions for shots:
As a feature of diffractive optics, sometimes you may see a flash (flare) colored around the light source depending on the shooting conditions. "

Frames extracted from a video on Canon lenses

In everyday use I have not appreciated any strange reflections or annoying bokeh. Canon seems to have done a thorough job in this regard. There is necessary to force the situation so that things start to twist.

And I did it: I took the lens to the limit photographing specular highlights on backlit water or distant artificial lights.



100% crop 100% crop of backlit glare on water, where you can see the rings produced by the DO lens.
Canon EOS 5D MkIII, 400 mm f:4 DO IS II
© Oriol Alamany

In such cases flare formed by concentric rings may appear, but not always and not in a notorious way. It really depends greatly on the degree of the blur. Generally, when the background is more blurred the rings are less visible or disappear. I show here the worst cases, deliberately seeking to provoke this effect. In most of the pictures I made of subjects with backlit glare is not so obvious, and usually only noticeable increasing the image at 100%.

If this peculiarity is sufficient or not to dismiss this DO telephoto is a decision each photographer need to make: the advantages of this singular optics are several, the potential problems just one.



Distant lights of a town, intentionally blurred to cause glare.
Canon EOS 5D MkIII, 400 mm f:4 DO IS II a f:4
© Oriol Alamany

100% crop of the glare of the previous picture where the concentric rings produced by the DO lens are visible. In most situations blurring a little more or a little less and the rings disappear.
Canon EOS 5D MkIII, 400 mm f:4 DO IS II @ f:4
© Oriol Alamany


ALTERNATIVES TO CANON EF 400MM f/4 DO IS II


White stork nest on a farm, Ivars.
Here you can see the difference of magnification due to the increase in focal length from  400 and 500mm. Slight color differences are due to a change of light between the two shots, not to the lenses.
Canon EOS 5D MkIII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II y 500 mmm f:4L IS
© Oriol Alamany


100% crop from the previous photo (Click to see at real size).
Canon EOS 5D MkIII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II y 500 mmm f:4L IS
© Oriol Alamany



100% crop from other pictures taken with the 400mm DO (Mk II) versus 500mm L (Mk I) with teleconverter 2x-II  (Click to see at real size).
Canon EOS 5D MkIII a ISO 400, 400 mm f:4 DO IS II + 2x-II and 500 mmm f:4L IS +2x-II
© Oriol Alamany


Canon now offers a lot of alternative telephotos for wildlife photographers. Between 300 and 600mm we have a wide range of focal lengths and apertures to choose. And now, this new EF 400mm f/4 DO IS II joined the crowd.

Overall the 300mm are too short for the frightened wildlife that live in Europe, unless we use it in a camera with an APS-C cropped sensor. Or we accept to use it almost ever with teleconverters. In the latter case the 300mm f/2.8 is a good choice. Other continents may have more confident animals where the 300 will be more adequate.

The 400 and 500mm f:4 are the telephoto lenses where magnification, weight and size combine better. Therefore they are the most commonly used by nature photographers and are what I truly recommend. The less luminous versions f:5.6 are more portable and economic but we have to sacrifice brightness, while the bright 400mm f:2.8 soars a lot in price and weight. I think the 400 or 500 mm f/4 are the perfect middle point.

With the 600mm f:4 we obtain a higher magnification that will be very welcome in Europe, but at a somewhat excessive cost and weight, only suitable for people with economic possibilities and if we do not have to walk a lot.

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CURRENT RANGE OF CANON EF TELEPHOTO LENSES
(The prices are from Spain and including 21% VAT)


300 mm f:4L IS...  1,278 €   /    1,190 gr


300 mm f:2.8L IS II... 5,813 €   /   2,350 gr + lens hood


400 mm f:5.6L... 1,179 €   /   1,250 gr + tripod ring


100-400 mm f:4.5-5.6L IS...  1,498 €   / 1,380 gr + lens hood + tripod ring


100-400 mm f:4.5-5.6L IS II...  2,162 €   / 1,570gr  + lens hood + tripod ring


400 mm f:4 DO IS... 6,455 €   /1,940 gr + lens hood

400 mm f:4 DO IS II... 6,198 €   /   2,100 gr + lens hood


200-400 mm f:4L IS 1.4x...   10,372 €   /   36,20 gr + lens hood


400 mm f:2.8L IS II... 9,249 €   /   3,850 gr + lens hood


500 mm f:4L IS II... 8,374 €   /   3,190 gr + lens hood


600 mm f:4 L IS II... 10,563 €   /   3,990 gr + lens hood

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Tamron and Sigma also offer some telephoto and tele zooms less expensive and generally less brighter than the I do not include here.



Reflections at sunset, Ivars lake
Canon EOS 7D MkII at ISO 800, 400 mm f/4 DO IS II, 1/125 @ f:4
© Oriol Alamany

White Storks and Jackdaws in Ivars
Canon EOS 5D MkIII at ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II, 1/640 @ f:5.6
© Oriol Alamany



Cormorants at sunset in Ivars lake
Canon EOS 7D MkII at ISO 200, 400 mm f:4 DO IS II, 1/160 @ f:6.3
© Oriol Alamany


For its focal length, aperture and price this new telephoto Canon EF 400mm f/4 DO IS II is in the medium to high level end. However, in terms of optical performance clearly belongs to the highest class, with excellent resolution, being bright, but also very portable.

This makes it ideal for action photography for both professionals and also prosumers who can afford the € 6,000 price tag.

When deciding to purchase a telephoto lens for wildlife photography you should weigh the pros and cons that I have listed for the 400mm DO II and you can choose if that is your lens or not.



Canon EF 400mm f/4 DO IS II y Canon EOS 7D MkII, a powerful and portable combination for wildlife photography


Enlaces de interés sobre el Canon EF 400 mm f:4 DO IS II y la tecnología DO en general

I will update this section in the future with new links:

- Explanation of DO technology (2004)


- Explanation of DO technology (2009)







Acknowledgements and disclaimer

I'm not an English person, so please forgive me the linguistic and gramatical mistakes. I have translated the original Spanish review due to the interest of several foreign photographers.

Thanks to Canon Spain for the loan of this lens, even before its commercialization. And to Photo Logistics for letting me use their hide in the lake of Ivars for a real test in the field.

Canon Spain has loan this lens but without asking anything in return. My texts and conclusions are not in any way imposed by the brand. They are my personal observations and I publish it because I think it may be useful to other photographers.

Postscript: The AF-S Nikkor 300 mm f/4E PF ED VR

Already written this article and when it was almost ready to publish it, in January 6, 2015 Nikon announced its AF-S Nikkor 300mm f: 4E PF ED VR, using the same technology of incorporating a fresnel lens to the optical formula, here called PF (Phase Fresnel) instead of DO, getting a telephoto small and lightweight.

Nikon himself recognizes the potential problems in glares due to the technology used and offers a solution to minimize through its Nikon software. It would be nice if Canon incorporate something like this to the DPP software.